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Descubren en la Antártida un microorganismo resistente a la radiación



El Instituto Antártico Chileno presentó hoy los resultados de su más reciente expedición científica entre los que se destaca un hallazgo relacionado con la paleontología y el cambio climático.

Descubren en la Antártida un microorganismo resistente a la radiación

Descubren en la Antártida un microorganismo resistente a la radiación
Además de antioxidantes y organismos resistentes a la radiación, se ubicaron bacilos que viven en ambientes extremos, microorganismos que viven sin luz, bacterias que podrían mejorar la producción de antibióticos y fósiles que iluminan el pasado verde del continente blanco. Todos estos fueron algunos de los temas expuestos por los participantes de la expedición, la “más grande” organizada hasta ahora por Chile.
 
La investigadora de la Universidad de Georgia, Jenny Blamey, reveló el que, a su criterio, fue el hallazgo más revelador: el “Deinococcus”, un microorganismo capaz de resistir la radiación que se emite durante los desastres nucleares, la más dañina para los organismos vivos. “Es un descubrimiento muy importante porque este microorganismo es capaz de resistir 5.000 veces más radiación que cualquier otro y además no le ocurren mutaciones”, informó.
 
Asimismo, el paleontólogo de la Universidad de Concepción, Marcelo Leppe, trazó las conexiones que existen entre los territorios patagónicos y la Antártida, espacios que esconden un “tesoro paleontológico” y que explican la historia general de la época en la que desaparecieron los dinosaurios, el Cretácico. Agregó que, a su entender, la Patagonia chilena podría configurar un “parque del Cretácico”, un territorio “gigante y único” para la creación de un turismo sustentable. “Lo que no se conoce, se destruye. La mejor forma de proteger estos territorios es darlos a conocer”, apuntó.
 
“Hay 28 países que realizan investigaciones en la Antártida. De esos 28 programas, 15 ingresan por Punta Arenas, es decir, más del 50%. Eso nos posibilita contar con el apoyo extranjero y también apoyar a programas Antárticos extranjeros”, sostuvo el director del Inach, José Retamales. Añadió que “no hay una Antártida, sino varias”, ya que el “último” continente posee temperaturas que oscilan entre los 5 grados positivos y los 90 negativos. “La Antártida es como otro planeta. Tenerla tan cerca es un desafío apasionante para los chilenos”, sostuvo.
 
El último continente posee una variedad ambiental que ha permitido la adquisición de “valiosos” datos sobre más de 200 microorganismos “únicos”, “que nunca han sido estudiados”, precisó Jenny Blamey. Los exámenes arrojaron hallazgos relacionados con biocompuestos con propiedades antioxidantes, “muy importantes para las mujeres”, bromeó, por su capacidad para generar efectos rejuvenecedores y por sus propiedades de protección contra los rayos ultravioleta del sol.
 
El estudio, que duró más de cuatro meses y en 2010 completó 34 proyectos, contó con la participación de 124 investigadores, con un 56% de estudios realizados en alianza con otros países, según detallaron los científicos durante una rueda de prensa.

 

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